Sorriso do flamingo – Stephen Jay Gould

Sorriso do flamingo – Stephen Jay Gould

O ensaio que dá título a este livro trata de uma daquelas anomalias que deliciam os biólogos. Por que o bico do flamingo tem o formato diferente dos bicos de outras aves, com as mandíbulas superior e inferior aparentemente invertidas? A resposta é simples ­ os flamingos alimentam-se com a cabeça virada para baixo ­ mas Gould a usa como ponto de partida para discutir os papéis da forma e da função na história da evolução. Em outros trechos do livro, Gould examina a recente teoria segundo a qual os dinossauros se extinguiram depois da colisão da terra com um enorme asteróide, e sugere que a evolução depende tanto do acaso quanto das leis naturais. Defende as tão caluniadas fêmeas do louva-a-deus e da viúva-negra das acusações de canibalismo sexual. Chega mesmo a defender uma explicação evolutiva para o declínio das médias de rebatidas nos campeonatos de beisebol.

O ensaio que dá título a este livro trata de uma daquelas anomalias que deliciam os biólogos. Por que o bico do flamingo tem o formato diferente dos bicos de outras aves, com as mandíbulas superior e inferior aparentemente invertidas? A resposta é simples ­ os flamingos alimentam-se com a cabeça virada para baixo ­ mas Gould a usa como ponto de partida para discutir os papéis da forma e da função na história da evolução. Em outros trechos do livro, Gould examina a recente teoria segundo a qual os dinossauros se extinguiram depois da colisão da terra com um enorme asteróide, e sugere que a evolução depende tanto do acaso quanto das leis naturais. Defende as tão caluniadas fêmeas do louva-a-deus e da viúva-negra das acusações de canibalismo sexual. Chega mesmo a defender uma explicação evolutiva para o declínio das médias de rebatidas nos campeonatos de beisebol.

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